Vidak Opposes ‘Sanctuary State’ For Violent Criminals

SB 54 will Create a Real and Present Danger to California Communities Unless Drastically Amended
Monday, February 6, 2017

Senator Andy Vidak (R-Hanford) today issued the following statement in opposition to Senate Bill 54 by Senate President pro-Tempore Kevin De León  (D-Los Angeles), which would make California a so-called “sanctuary state,” but in reality, the legislation shields violent criminals from deportation:


The late Justice Louis Brandeis said that “sunlight is said to be the best of disinfectants.”  It’s time to shine some sunlight on the perils of Senate Bill 54.

SB 54 dangerously lumps violent, hardcore undocumented criminals in with millions of hard-working immigrant families.  Families in the undocumented community are particularly scared that De León's actions will protect predators who prey on their children, the elderly and other vulnerable folks in their neighborhoods. 

At the very least, SB 54 needs to be amended so violent criminals are not given “sanctuary.”

In 2012, Governor Jerry Brown vetoed AB 1081, by then-Assemblyman Tom Ammiano (D-San Francisco) and co-authored by De León.  AB 1081 is eerily similar to De León's SB 54. 

Brown, in his veto message, wrote:

"The bill would bar local cooperation (between local, state and federal authorities) even when the person arrested has been convicted of certain crimes involving child abuse, drug trafficking, selling weapons, using children to sell drugs, or gangs. I believe it's unwise to interfere with a sheriff's discretion to comply with a detainer issued for people with these kinds of troubling records."

Statements by California's senior U.S. Senator, Dianne Feinstein, also raise concerns:

"Two women, Kate Steinle and Marilyn Pharis, were killed in California over the summer [of 2015], both allegedly by undocumented individuals with criminal records.

"The suspect in each case had recently been released from local custody without notice to federal immigration officials, which could have resulted in those individuals being removed from the country instead of being released.

"I believe these murders could have been prevented if there were open channels of communication between local law enforcement and federal immigration authorities about dangerous individuals.

"In both cases, those lines of communication broke down, and two women died.
In my view, local law enforcement agencies should be required to notify federal authorities – if such notification is requested – that they plan to release a dangerous individual, such as a convicted felon.

"This is a reasonable solution that would target those criminals who shouldn't be released back onto the street.”


The Republican members of the Senate Public Safety Committee rightly brought up the concerns about SB 54 shielding violent criminals in last week's hearing and the need to make the bill more transparent in this regard.  Unfortunately, their suggested amendments were rebuffed by the bill's author (De León ) as being unnecessary.  For the sake of transparency, I would again implore Senator De León  to amend his bill so it clearly excludes violent criminals from getting protection.

Los Angeles Times columnist George Skelton has weighed-in on the issue of the state shielding undocumented violent criminals from the law:

" . . . how about if local cops, for example, jail a repeat drunk driver or a violent mugger who's in the country illegally?  Shouldn't he be reported to the feds? … California Democrats should stand up to Trump. But better make sure no Willie Horton is given sanctuary."

Skelton is referencing the 1987 case of Willie Horton, who raped a pregnant woman and tortured her fiancé while on "work furlough" from a Massachusetts prison, where he was serving a life sentence for murder.

What was De León’s answer to the question on whether local cops should report criminals in the country illegally, according to Skelton: 

“Whenever a suspect is booked, De León replied, he’s fingerprinted. And the fingerprints go to the U.S. Department of Homeland Security.

“’There’s a red flag,’ the senator said. ‘If it’s someone they want, they can get a judicial warrant. It’s very routine.’”

If Senator De León had bothered to ask local law enforcement, he’d have discovered it’s anything but routine. 

I recently contacted several California county sheriffs about SB 54. I was told that without the ability to communicate, it will be very difficult for the Feds to know when violent undocumented criminals are released from local jails.

One of the rural county sheriffs told me that his jail currently has 19 undocumented criminals with pending "hold requests" from federal law enforcement officials involving the following crimes:

Murder - 3; Manslaughter -1; Rape -1; Child Molestation - 3; Assault with a deadly weapon -1; Domestic violence - 1; Third strike for drug offense - 1; drug offenses - 7; and an out-of-county warrant -1.

Another county sheriff reminded me of an incident five years ago involving an undocumented immigrant who was pulled over by the CHP on Interstate 5.  The driver was transporting 207 kilograms of cocaine worth more than $5 million.  He was sentenced to 10 years, but under realignment is already out of prison.  Fortunately he was subject to a "hold request" from the feds and was promptly deported – to Canada.

An additional concern of county sheriffs is that SB 54 would probably void contracts in which the federal government helps fund county jails that house dangerous federal prisoners.  Having to release the federal prisoners back on to the streets isn't the only problem - the public safety budgets of several counties statewide could face losses in the tens of millions of dollars.

It’s important that we distinguish between hard-working undocumented families trying to make a better life for themselves and their community, as opposed to hardcore, violent undocumented criminals who should be deported, not protected.   

De León’s hubris gives sanctuary to violent criminals in this country illegally. SB 54 will create a real and present danger to California communities unless it’s drastically amended.

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Vidak se opone a un "estado santuario" para delincuentes violentos

SB 54 creará un peligro real y presente para las comunidades de California a menos que se modifique drásticamente

Sacramento - El Senador Andy Vidak (R-Hanford) emitió hoy la siguiente declaración en oposición a la Ley 54 del Senado por el presidente del Senado pro-Tempore Kevin De León (D-Los Ángeles), lo que convertiría a California en un llamado "estado santuario" Pero en realidad, la legislación protege a los criminales violentos de la deportación.

 

El difunto juez Louis Brandeis dijo que "se dice que la luz del sol es lo mejor de los desinfectantes". Es hora de brillar un poco de luz del sol sobre los peligros de la Ley 54 del Senado.

 

SB 54 peligrosamente pone criminales indocumentados de los mas violentos con las millones de familias trabajadoras de inmigrantes. Las familias de la comunidad indocumentada están particularmente asustadas de que las acciones de De León protejan a los depredadores que atacan a sus hijos, ancianos y otras personas vulnerables en sus vecindarios.

 

Por lo menos, la SB 54 necesita ser enmendada para que los delincuentes violentos no sean dados "santuario".

 

En 2012, el Gobernador Jerry Brown vetó AB 1081, por el entonces asambleísta Tom Ammiano (D-San Francisco) y co-autor de De León. AB 1081 es extrañamente similar a la SB 54 de De León.

Brown, en su mensaje de veto, escribió:

 

"El proyecto de ley impediría la cooperación local (entre las autoridades locales, estatales y federales) aun cuando la persona detenida haya sido condenada por ciertos delitos que involucran abuso infantil, tráfico de drogas, venta de armas, el uso de niños para vender drogas o pandillas. No creo que será buena idea en interferir con la discreción de un shérif para cumplir con una detención emitida para personas con este tipo de registros preocupantes."

 

Las declaraciones de la senadora sénior de California, Dianne Feinstein, también plantean preocupaciones:

 

“Dos mujeres, Kate Steinle y Marilyn Pharis, murieron en California durante el verano [de 2015], ambas presuntamente por personas indocumentadas con antecedentes penales.

 

"El sospechoso en cada caso había sido recientemente liberado de la custodia local sin previo aviso a los funcionarios federales de inmigración, lo que podría haber resultado en que esas personas fueran retiradas del país en lugar de ser liberados.

 

"Creo que estos asesinatos podrían haber sido evitados si había canales abiertos de comunicación entre las autoridades locales de aplicación de la ley y las autoridades federales de inmigración sobre personas peligrosas.

 

"En ambos casos, esas líneas de comunicación se rompieron, y dos mujeres murieron.

"En mi opinión, las agencias locales de aplicación de la ley deben estar obligadas a notificar a las autoridades federales -si se solicita tal notificación- que planean liberar a una persona peligrosa, tal como un delincuente convicto.

 

"Esta es una solución razonable que apuntaría a los criminales que no deberían ser devueltos a la calle".

 

Los miembros republicanos del Comité de Seguridad Pública del Senado plantearon acertadamente las preocupaciones sobre el SB 54 que protege a los criminales violentos en la audiencia de la semana pasada y la necesidad de hacer el proyecto de ley más transparente en este respecto. Desafortunadamente, sus propuestas de enmienda fueron rechazadas por el autor del proyecto (De León) como innecesarias. Por el bien de la transparencia, nuevamente pediría al senador De León que enmendara su proyecto de ley para que excluya claramente a los criminales violentos de obtener protección.

 

El columnista de Los Angeles Times, George Skelton, ha sopesado la cuestión del estado que protege a los criminales violentos indocumentados de la ley:

 

"... ¿qué tal si los policías locales, por ejemplo, encarcelan a un conductor borracho repetido o un asaltante violento que está ilegalmente en el país? ¿No debería ser reportado a los federales?" ... Los demócratas de California deberían enfrentarse a Trump. Asegúrese de que no se le dé a Willie Horton santuario ".

 

Skelton hace referencia al caso de Willie Horton, de 1987, que violó a una mujer embarazada y torturó a su prometido mientras se encontraba en una "prisión de trabajo" de una prisión de Massachusetts, donde cumplía una sentencia de cadena perpetua por asesinato.

 

¿Cuál fue la respuesta de De León a la pregunta de si los policías locales deben denunciar ilegalmente a los delincuentes en el país, según Skelton:

 

"Cada vez que un sospechoso está anotado, De León respondió que le tomaron las huellas dactilares. Y las huellas dactilares van al Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos.

 

“'Hay una bandera roja,' dijo el senador. Si es alguien que quieren, pueden obtener una orden judicial. Es muy rutinario."

 

Si el senador De León se hubiera molestado en preguntar a las autoridades locales, habría descubierto que no es nada rutinario.

 

Recientemente me puse en contacto con varios shérifs del condado de California sobre el SB 54. Me dijeron que sin la capacidad de comunicarse, será muy difícil para los federales saber cuando criminales indocumentados violentos son liberados de las cárceles locales.

 

Uno de los shérifs rurales del condado me dijo que su cárcel tiene 19 criminales indocumentados actuales con las "peticiones pendientes de la demanda" de los agentes de aplicación de ley federales que implican los crímenes siguientes:

 

Asesinato - 3; Manslaughter -1; Violación -1; Molestación infantil - 3; Asalto con un arma mortal -1; Violencia doméstica - 1; Tercera huelga por delito de drogas - 1; Delitos de drogas - 7; Y una orden de detención fuera del condado -1.

 

Otro shérif del condado me recordó un incidente hace cinco años involucrando a un inmigrante indocumentado que fue detenido por la CHP en la Interstate 5. El conductor estaba transportando 207 kilogramos de cocaína por valor de $5 millones. Fue condenado a 10 años, pero bajo realineación ya está fuera de prisión. Afortunadamente, fue sometido a una "solicitud de retención" de los federales y fue deportado rápidamente - a Canadá.

 

Una preocupación adicional de los shérifs del condado es que SB 54 probablemente anularía los contratos en los que el gobierno federal ayuda a financiar las cárceles del condado que alojan prisioneros federales peligrosos. Tener que liberar a los prisioneros federales de vuelta a las calles no es el único problema - los presupuestos de seguridad pública de varios condados de todo el estado podrían enfrentar pérdidas de decenas de millones de dólares.

 

Es importante que distingamos entre las familias indocumentadas trabajadoras que tratan de hacer una vida mejor para ellos y su comunidad, y los criminales indocumentados violentos y duros que deben ser deportados, no protegidos.

 

La soberbia de De León da santuario a criminales violentos en este país ilegalmente. SB 54 creará un peligro real y actual para las comunidades de California a menos que lo enmienden drásticamente.